성인 뇌 기억·학습 돕는 단백질 규명


등록: 2018.11.09

▲ 네트린4(netrin4) 이라는 단일 단백질이 성인 뇌에서 신경 연결을 강화시켜 학습과 기억력을 높일 수 있는 것으로 나타났다. (사진=이미지스톡)
▲ 네트린4(netrin4) 이라는 단일 단백질이 성인 뇌에서 신경 연결을 강화시켜 학습과 기억력을 높일 수 있는 것으로 나타났다. (사진=이미지스톡)

조기 신경 발달에 중요한 역할을 하는 단일 단백질이 성인 뇌에서도 학습과 기억에 필수적인 것으로 나타났다.

9일 맥길대학 연구팀이 'Cell Reports'지에 밝힌 쥐를 대상으로 한 새로운 연구결과에 의하면 네트린4(netrin4) 이라는 단일 단백질이 성인 뇌에서 신경 연결을 강화시켜 학습과 기억력을 높일 수 있는 것으로 나타났다.

많은 연구팀들이 네트린이 뇌 세포간 연결을 만드는 것을 돕는 배아와 영아 뇌 발달에 필수적이라는 것을 알고 있는 바 이번 연구결과 이 같은 단백질이 또한 성인 뇌 속 기억과 학습과 연관된 영역인 해마 영역내 신경 연결 혹은 시냅스 역시 강화하는 것으로 나타났다.

연구팀은 "신경세포들이 활성화될 시 네트린을 분비하고 이 같은 네트린 단백질이 두 종의 신경세포를 신호전달해 인접 신경세포에 연결을 강화시켜 시냅스를 더 강하게 만들 수 있다"라고 강조했다.

이어 "이를 바탕으로 신경세포에서 네트린을 제거하거나 신경세포에 네트린을 투여시 무슨 일이 발생하는지를 규명할 계획이다"라고 밝혔다.

곽경민 기자
august@mdtoday.co.kr

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